Εμπρός… βιβλίο: «Γράφοντας για να σώσω μια ζωή»

Ο Φάκελος Λούις Τιλ

Του Τζων Έντγκαρ Γουάιντμαν, μετάφραση: Αθηνά Δημητριάδου, εκδόσεις Πόλις

Το 1955 ο δεκατετράχρονος Αφροαμερικανός Έμετ Τιλ ταξιδεύει με το τρένο από το Σικάγο στο Μισισίπι. Σφυρίζει με θαυμασμό, βλέποντας ένα λευκό κορίτσι. Τον απάγουν και τον δολοφονούν, αφού προηγουμένως τον βασανίσουν. (Η φωτογραφία του παραμορφωμένου προσώπου του θα στοιχειώσει τον Γουάιντμαν.) Οι δολοφόνοι του, λευκοί, δικάζονται και αθωώνονται. Κατά τη διάρκεια της δίκης, ανασύρεται το φάντασμα του πατέρα τού Έμετ, του Λούις Τιλ, που υπηρέτησε στον αμερικανικό στρατό κατά τη διάρκεια του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου και καταδικάστηκε σε θάνατο για βιασμό. Οικογενειακή η ευθύνη, αποφαίνεται το σώμα των ενόρκων, που αποτελείται αποκλειστικά από λευκούς.

Ο Γουάιντμαν, εξήντα χρόνια μετά, αποφασίζει να ερευνήσει την υπόθεση του Λούις Τιλ, η οποία στην εποχή της είχε προκαλέσει μεγάλο θόρυβο. Αποκαλύπτονται κενά και σιωπές (ιδίως η σιωπή του Λούις Τιλ), που αφήνουν να διαφανεί μια άλλη αλήθεια. Ο Γουάιντμαν, αναμειγνύοντας ιστορικά και αυτοβιογραφικά γεγονότα, και καταφεύγοντας, όπου χρειάζεται, στη μυθοπλασία, γράφει ένα βιβλίο σπαρακτικό και επίκαιρο όσο ποτέ, θέτοντας στο μικροσκόπιο μια αμερικανική κοινωνία που μαστίζεται από τον ρατσισμό, την αδικία και τη βία.

Ο συγγραφέας

Ο Τζων Έντγκαρ Γουάιντμαν γεννήθηκε στην Ουάσινγκτον το 1941. Ταλαντούχος παίκτης του μπάσκετ, γίνεται δεκτός στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια (όπου θα συναντήσει μόνο μια δεκάδα Αφροαμερικανών σπουδαστών). Κάνει λαμπρές σπουδές και είναι ο δεύτερος Αφροαμερικανός που σπουδάζει στην Οξφόρδη κερδίζοντας την υποτροφία Rhodes. Δίδαξε στα Πανεπιστήμια του Γουαϊόμινγκ, της Πενσυλβάνια και της Μασαχουσέτης, καθώς επίσης και στο Πανεπιστήμιο Μπράουν.

Έχει τιμηθεί δύο φορές με το PEN/Faulkner Award μυθιστορήματος, και για το σύνολο του έργου του με τα βραβεία John Dos Passos, MacArthur «Genius Grant» και Aniesfield-Wolf Book Award.

Το Γράφοντας για να σώσω μια ζωή τιμήθηκε στη Γαλλία με το βραβείο Femina étranger.

Προτεινόμενα άρθρα